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환경권 침해받는 탄광지역 주민 살리기 위한 정부노력 필요폐광지역의 터닝포인트, 경제회생과 도시재생을 위한 거버넌스 구축방안 토론회
  • 조중혁 기자
  • 승인 2018.11.30 11:28
  • 호수 111
폐광지역의 재활용에 관심을 가지고 있는 국회의원실들과 각 지자체 관련 인사가 모였다

 

11월 20일 국회 헌정기념관 대강당에서 전국에 위치한 폐광지역의 친환경도시 재정비를 논의하기 위한 거버넌스 구축방안에 대한 토론회가 열렸다. 염동열·김태흠·손금주·이철규·최교일 의원실에서 공동주최한 이번 토론회는 국내에서 산업발전시기 에너지사업 발전을 위해 많은 환경오염과 주민들이 희생을 치렀지만, 제대로 된 복구조차 안 되고 있는 폐광지역을 살리기 위한 다양한 논의가 벌어졌다.

 

엉망이 되어버린 폐·탄광 지역, 복구가 시급

막장이라는 말이 있다. 지금은 그저 막가는 모습을 표현하는 단어로 쓰이고 있지만, 원래는 탄광지역의 작업지대를 일컬어 쓰던 말이었다. 그만큼 탄광지역의 모습은 암울했고, 산업발전을 위해 요구되던 수많은 석탄 및 철광 등이 탄광을 통해 캐내어졌다.

도시가 이 자원을 토대로 발전하고 부유해져가는 동안, 탄광지역은 지금까지도 소외되고 암울한 지역으로 꼽히며 죽어가고 있다. 중금속으로 인한 토양오염은 매우 심각한 수준으로서 폐석과 광미는 자연경관을 훼손할 뿐 아니라 대부분 높은 농도의 중금속을 함유하는 오염원이 된다. 배출된 수소이온은 물을 산성화시키며, 산성에서 폐석 및 광미에 존재하는 Fe, Cd, Al, Cu, Mn, Pb, Zn, As, Hg, Cr 등 중금속의 용해도가 급격하게 증가해 중금속이 용출되는데, 이들 중금속은 난분해성 물질로서 고농도로 환경에 축적될 경우 동식물의 생장을 저해하며, 중금속으로 오염된 물과 작물을 인간이 장기간 섭취하면 높은 중금속의 양이 인간의 체내에 축적돼 질병 및 심한 경우 생명을 잃게 될 수 있다.

 

이번 토론에 참여한 인사들은 폐광도시의 활용에 있어 전문적인 지식을 통해 의견을 냈다.

사람들이 죽고 다치는 현장, 환경오염과 어우러져 빈 도시를 만든다

이같은 탄광지역에서 제일 고통을 받는 것을 주민들이다. 그동안 폐광이 위치한 지역을 어떻게 새로운 친환경도시로 바꾸냐 하는 것은 해당지역의 주민들과 지자체, 해당 지역구 의원실의 오랜 숙제였다. 염동열 국회의원은 해당 토론회에서 폐광지역의 도시재생을 위한 새로운 디자인 컨트롤 타워를 만들어야 한다고 밝혔다.

이번 토론회에 참여한 고도인 한국광해관리공단 지역진흥실장은 ‘미래코 제로에너지마을 조성사업’을 통해 폐광지역에 사는 주민들이 에너지 비용을 절감하고 정주여건을 개선할 수 있도록 태양광 등 신재생에너지 설비 설치를 지원하는 사업을 설명했다. 폐광지역에 위치한 7개 마을을 대상으로 관련 발전기를 설치해 전력 충당과 더불어 발전 전력을 팔아 마을 전체의 수익으로 하는 방안을 이야기했다. 그 외에 그린기업의 설치 등도 이번 토론회를 대상으로 언급됐다.

문화체육관광부의 박종달 지역문화정책과장은 생활친화적인 지역재생을 위해 삶의 기초적인 환경을 만들어갈 수 있는 도시재생사업의 기업인프라를 조성하는 것이 중요하며 폐광지역의 마을사람들을 대상으로 친환경적이고 생활친화적인 문화를 위해 다양한 젊은 인력층과 관련 전문가들을 이끌어 함께 할 수 있도록 하는 방안을 노력해보도록 하겠다고 밝혔다.

토론자로 나선 이승구 강원대학교 관광경영학과 교수는 “폐광지역 관광자원화 사업의 미흡한 운영체계와 자원간의 연계부족으로 인한 수익성 악화”를 문제점으로 꼽으며 “폐광산을 개조한 유네스코 문화유산인 독일 촐페라인 사례를 예로 들며 폐광지역의 경제활성화 방안”을 제시했다.

이번 토론회는 그동안 사람들에게 소외되고 힘든 생활을 하고 있는 폐광지역의 주민들을 대상으로 환경오염을 막음과 동시에 앞으로의 발전을 지속적으로 이어나갈 수 있도록 하는 데 참석자들 간 공감대를 이뤘다. 앞으로도 관련된 논의를 지속해 폐광문제를 해결할 수 있도록 해야 할 것이다.

조중혁 기자  megnumfire@gmail.com

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