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삶의 원동력인 물의 절감을 대신해 주는 물절약전문업
  • 조중혁 기자
  • 승인 2019.07.10 09:09
  • 호수 118
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우리가 사용하는 수자원의 효율적인 활용을 위해 밑그림을 그리는 기업이 있다. WASCO라고 부르는 물절약전문업체의 이야기다. 현재 계속되는 가뭄으로 수자원을 보존해야 하는 지자체들이 하나둘 관심을 가지고 있는 물절약전문업은 무엇일까?

 

OECD 중 심각한 수자원 불균형 겪어, 물절약사회 기반이 필수

우리나라의 경우 1인당 사용가능한 연간 수자원량은 1553㎥/인이다. 세계평균(8372㎥/인)의 18.5% 수준에 불과한 반면, 사용가능한 수자원량 대비 취수량의 비율은 40.3%에 달해 OECD 국가 중 유일하게 심각한 수자원 압박국가로 분류된 바 있다. 국가장래물수급전망에서는 오는 2020년부터 5년빈도의 가뭄 발생시 1.6억㎥/년의 물부족이 발생될 것으로 예상되고 있다. 이러한 물부족 시대에 대비하기 위해서 물절약형 사회기반의 구축이 매우 중요한 과제이다.

ESCO(에너지절약사업)를 모태로 시행되고 있는 ‘물절약전문업(WASCO) 투자사업’은 물절약전문업체가 누수율저감, 절수설비설치 등에 자기자본을 선투자하고, 이후 절감된 수도요금 등으로 투자비를 회수하는 사업으로 초기투자비 해결, 투자위험 감소, 전문적서비스 제공, 탄소발생저감 등의 장점을 지닌다.

현재 WASCO 사업은 이런 시범사업의 결과를 토대로 중앙부처와 지자체를 통해 지속적으로 발전해나가고 있다. 환경부에서는 지난 2011년 수도법(제15조 제1항 및 제2항)을 개정해 의무설치 대상을 확대하고 매년 기존 건축물 및 신축된 건축물과 공중화장실, 체육시설 등 공공시설에 절수설비와 절수기기를 설치하도록 꾸준한 홍보활동을 펴고 있으며, 또 지난 2013년 개정된 수도법(제 87조 제2항 제3호)에 따르면 대상시설에 대해 절수설비 및 절수기기를 설치하지 않을 시 300만 원의 과태료를 3차까지 부과할 수 있도록 수도법이 강화됐다.

한국환경공단은 지난 2013년 당시 민간 중심의 물절약 활성화를 위해 물절약전문업 제도를 국내 최초로 적용한 ‘군부대 WASCO 시범사업’을 본격적으로 추진했으며, 3개 군부대에 대해 41.5억원이 투자된 WASCO 시범사업의 추진 결과, 향후 2023년까지 3개 부대에서 총 120억 원의 수도 요금을 절감할 수 있을 것으로 예상하고 있다.

 

양변기, 수도꼭지 등 다양한 분야에서 활약 중

이 WASCO산업은 물소비와 직접적으로 연관이 있는 설비를 만드는 업체들을 통해 활발히 진행되고 있다. 예를 들여 병원의 경우, 서울에서 초대형에 속하는 의료기관은 연간 150여 만톤의 수돗물을 사용한다. 톤당 2100원의 요금으로 계산하면 연간 31억 5000여만의 수도요금을 낸다고 한다. WASCO산업을 통해 무료로 절수형 양변기를 설치할 경우, 업체는 줄어든 수도요금 중 일부를 받을 수 있고, 병원은 절약비용과 그에 상응하는 하수도요금을 감안하면 30~40%의 비용을 줄일 수 있어 윈윈이 될 수 있다는 계산이다. 진주시의 경우, 지난 2018년 물 절약 차원에서 진주시청사 및 진주시의회 청사 등 절수기기 설치 사업을 진행하며 약 600~700만원 가량의 예산을 편성해 절수기기 교체사업을 진행했고, 부산시에서는 올해부터 물절약전문업을 통한 물 절약사업(WASCO사업)을 활성화 해 물 절약 성능이 우수한 설비 및 기기의 보급을 확산시켜 일원화 될 수 있도록 할 방침이다. 다만 일부 지자체의 경우, WASCO 사업을 통한 물절약 기기 업체 선정과정에서 무자격업체를 선정하는 등, 전문성과 신뢰성에 있어 단순한 사업확대뿐만이 아니라 면밀한 감시 또한 필요하다는 것을 보여주고 있다. 앞으로 이 물절약사업은 사용자에게는 설치비용 면제와 수도요금을 절감시켜주고, 업체는 이익을 거두는 친환경 윈윈전략으로서 기대해 볼만 할 것이다.

조중혁 기자  megnumfire@gmail.com

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