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물은 기후와 환경의제 위한 연결고리, 물 시스템 복원을 우선 과제로 삼아야 한다
  • 박희정 기자
  • 승인 2021.03.10 10:48
  • 호수 138
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미국 바이든 행정부는 코로나를 비롯한 경제 회복, 기후변화, 인종 형평성을 최우선 과제를 꼽았는데, 이들 모두를 연결할 수 있는 연결고리가 바로 물 시스템의 복원이라고 전문가들은 말한다. 강과 하천은 우리 식수의 60% 이상을 공급하며, 공공보건, 경제, 정의로운 사회, 기후 위기의 영향에 대한 복원력을 제공한다는 것이다.

 

물은 공중보건의 중심

세계은행이 후원하는 ‘2030 수자원그룹의 연례보고서 2020’에 의하면 2030년까지 담수에 대한 전 세계 수요는 공급을 40% 초과할 것으로 예측된다. 이미 많은 지역에서 물은 바닥났지만, 오늘날 물은 코로나19를 예방하고 퇴치하는 데 필수적이다.

캘리포니아, 호주, 캐나다, 산불 등 자연재해가 헤드라인을 장식했던 2019년, 물 안보는 뉴스의 단골 소재가 아니었지만, 2020년 초부터 코로나19 전염병은 물에 대한 관심도를 증가시켰다. 세계보건기구(WHO)는 정기적인 손 씻기를 감염에 대한 첫 번째 방어선으로 홍보하기 시작했으며, 얼마나 많은 사람들이 안전한 물과 위생에 접근하지 못하고 있는지를 효과적으로 부각시켰다.

경제대국 미국에서 2800만명 이상이 코로나 바이러스에 감염됐고, 51만명 이상이 전염병으로 사망했다. 보건당국은 대유행을 막기 위해 손세탁을 권장하고 있지만, 적어도 200만 명의 미국인들이 현재 흐르는 물, 실내 배관, 폐수 처리 없이 생활하고 있다. 노후화된 물 인프라는 전력회사가 유지하기 위해 점점 더 많은 비용이 들고 있다. 그 비용은 소비자에게 전가된다. 결과적으로 1300만 가구 이상의 미국 가정은 정기적으로 감당할 수 없는 수도요금에 직면하게 되고, 수도가 차단될 위험이 있다. 깨끗한 물에 대한 기본적인 접근이 없다면, 가족과 전체 지역사회는 코로나 방역이 어렵고 전염병이 확산될 위험이 높다. 바이러스의 확산에 취약점을 드러내고 있는 미국을 비롯한 전 세계는 전염병 확산을 막기 위해서라도 깨끗한 물에 대한 접근성 보장이 긴요할 현실이다.

 

물과 경제회복

그러나 물의 가치에 대한 이러한 분명한 메시지는 2020년 중반 들어 세계인들의 관심사에서 조금 밀러나는 모습을 보였다. 세계 경제가 바닥을 쳤고 수백만의 실업자들을 다시 일터로 돌아오게 하는 것이 국가의 최우선 과제가 된 것이다. 각 나라는 각종 보조금과 양적완화정책을 펴고 있지만 코로나 종식이 선언되지 않는 한 과거의 영화를 누리는 것은 요원해 보인다. 그러나 세계은행은 이러한 대중의 관심 부족은 물에 초점을 맞춘 글로벌 이니셔티브 작업을 더욱 중요하게 만들며, 이는 무너진 인프라를 개선할 기회가 될 것이라고 강조한다.

수자원그룹의 보고서는 “물은 기후, 환경 그리고 복원력 의제를 위한 중요한 연결고리”라면서, “그것은 자연, 인간, 경제적 자본을 보호하고 보충하는 데 필수적”이라고 전한다. 또한 세계경제포럼의 글로벌 리스크 리포트는 5대 위험 중 물을 지속적으로 열거하고 있으며, 우리는 그것을 최고 위험 목록에서 제거하기 위한 행동과 확장을 가속화해야 한다고 말한다.

아메리칸 리버스의 보고서는 미국 의회가 코로나와 관련된 긴급한 물 인프라 요구를 해결하기 위해 최소 500억 달러를 투자해야 한다고 제안했다. 여기에는 물 비용 상승도 포함된다. 이러한 초기 부양책은 하수구, 폭풍우 물기반 시설 및 급수 시설의 교체와 유지 보수를 가능하게 할 것이라고 설명한다.

보고서에 의하면 물 인프라와 건강한 강에 투자하면 일자리도 창출되며, 이를 통해 많은 지역사회가 생계를 위해 의존하는 관광과 레크리에이션에 박차를 가할 수 있다. 또한 효과적인 물 관리는 재해가 발생하기 훨씬 전에 증거 기반 계획에서 시작된다고 지적했다. 강물이 범람해 둑이 터지거나 댐이 말라붙거나 콜레라가 발생할 때쯤이면 누구나 할 수 있는 최선의 방법은 피해 수준을 조절하는 것이고, 홍수나 가뭄과 같은 자연재해가 전 세계적으로 더 빈번하고 강렬하게 일어나는 것을 보고 있는 기후변화의 맥락에서 장기적인 계획은 특히 중요하다는 것이다.

보고서는 또한 가장 소외된 사회의 삶을 개선할 공동체 차원의 사업에 부지런히 투자해야 한다고 권고하고 있다. 이는 우리의 환경과 경제의 이익을 위해서일 뿐만 아니라, 소외된 인종이나 사람들을 위해서이기도 하다는 지적이다. 일부 유색인종 공동체에서는 폭풍우에 의한 급수나 복합 하수 범람으로 인한 끊임없는 홍수가 수십 년 동안 계속돼왔는데, 여러 세대에 걸쳐 이들은 홍수가 잦은 지역과 사람들의 건강과 삶의 질을 떨어뜨리는 개발 부족으로 인해 이웃에 밀려났기 때문이다.

 

건강한 강을 위한 기후복원력

대유행이 선언된 이후 2020년 여름 목격된 대형 산불, 강력한 폭풍, 폭염 등 100여건의 기후 관련 대재앙이 지구를 뒤덮어 전 세계 5000만명 이상의 삶에 직접적인 영향을 미쳤다.

물과 기후전문가들은 ‘기후변화는 물 변화’라고 말한다. 다시 말해서 기후변화의 가장 분명하고 무서운 영향은 우리의 강과 수자원에 대한 변화에서 입증된다는 것이다. 홍수는 더 해롭고 빈번하며, 가뭄은 깊고 길다. 이로 인한 불확실성은 산업과 삶을 불안정하게 만들고 있다.

건강한 강을 위한 행동과 수자원을 보다 효과적으로 관리함으로써, 우리는 기후변화의 결과로부터 미래 세대를 보장할 수 있다. 우리는 건강하고 자유롭게 흐르는 강을 보호해야 하며, 홍수의 파괴로부터 땅과 재산을 보호해야 한다. 또한 증가하는 홍수, 물 부족, 서식지 파괴를 계획할 때 기후 파괴에 대한 과학을 고려한 정책과 실용적인 해결책을 추진해야 한다.

전 세계 마을과 도시의 대부분은 강을 통해 흐르거나 흐르는 강을 끼고 있다. 강은 깨끗한 식수를 공급하고, 농작물을 관개해 식량을 공급하며, 가정과 기업에 전력을 공급하며, 야생 서식지를 마련하며, 사람들이 자연을 즐기고 탐험하는 장소를 제공한다. 건강한 강은 기후변화를 완화시키고, 대기 중의 탄소의 양을 흡수하고 감소시키는 데 도움을 준다. 건강한 강과 범람원은 지역사회가 홍수 보호를 개선하고 급수 및 품질 혜택을 제공함으로써 기후변화에 직면한 상황에서 적응하고 탄력성을 가지도록 돕는다.

따라서 건강한 강과 깨끗한 물에 투자할 때, 우리는 우리의 삶을 개선할 수 있다. 강에 투자하면 일자리도 생기고 경제도 탄탄해진다. 강에 투자하는 것은 공유된 세계의 미래에 투자하는 것과 같다. 세계 각국들은 이와 관련한 의사 결정에 적극적으로 나서야 한다.

박희정 기자  doban03@hanmail.net

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