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물의 진정한 가치에 대한 이해 없이 물을 소중히 다룰 수 없다2021 World Water Day : Valuing Water
  • 박희정 기자
  • 승인 2021.03.10 11:00
  • 호수 138
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우리 모두에 가장 소중한 자원인 물에 대해 진지하게 생각해본 적이 있는가. 3월 22일 세계물의 날을 맞아 UN-Water는 물이 우리에게 의미하는 것이 무엇인지, 우리의 삶에 있는 물에 대한 이야기를 나눠볼 것을 권한다. 물은 누군가에게는 큰 의미 없는 것일 수 있고, 누군가에게는 힘겹게 구해야 하는 생명수일지도 모르며, 때로는 생명을 위협하는 재앙과 같은 것일 수도 있다. 물은 각자가 처한 상황과 인식에 따라 다르게 여겨진다. 당신에게 물은 무엇을 의미하는가.

 

물에 대한 대화에 참여하라

매년 세계 물의 날을 주최하는 UN-Water는 우리 모두가 소중한 자원인 물에 대해 할 말이 있다며, 세계 물의 날 홈페이지와 소셜미디어를 통해 물에 대한 대화에 참여할 것을 권하고 있다. 물에 대해 할 이야기가 있는가. 그렇지 않다면 이번 기회에 그에 대해 생각해보는 시간을 가져보는 것은 어떨까. 당신에게 물은 무엇을 의미하는가. 물은 왜 중요한가. 이러한 질문은 조금 의아하게 다가올지도 모른다. 생명의 근원이자 생명을 유지시켜주는 물을 벗어나 살아갈 수 있는 사람은 아무도 없기 때문이다. 물의 소중함은 굳이 설명할 필요 없는 너무나 당연한 것이다. 그렇기에 물에 대한 이러한 질문은 낯설고 불필요하게 느껴지기도 한다. 그러나 물의 가치를 생각해보고 물의 소중함을 들여다보는 것은 실상 그렇게 단순하지 않다. 사람마다 물이 일상에서 차지하는 비중이 다르며 물에 대한 구속 또한 차이가 나기 때문이다. 여성인지 남성인지에 따라서도 물은 다른 영향을 미치며, 문화적 관습 또한 물에 대한 다른 시각을 드러낸다. 지금의 장기화되고 있는 코로나 상황 또한 물의 가치를 다시금 생각하지 않을 수 없게 한다.

물은 생명의 근원임과 동시에 질병으로부터 생명을 보호해주며 환경을 청결하게 유지시켜주는 대체 불가능한 자원이다. 물이 있기에 모든 것이 있게 됐고 지구생태계의 모든 바탕이 이 물 위에서 형성됐다. 단순한 원시생물에서부터 복잡한 고등생물에 이르기까지, 생태계를 더욱 풍요롭고 서로 밀접하게 연관된 시스템 안에서 공존할 수 있게, 생명의 그물을 만들어낸 기초가 물인 것이다. 때문에 우리가 물을 얼마나 소중히 여기느냐에 따라 물이 어떻게 관리되고 공유되는지가 결정된다. 물은 우리의 가정, 문화, 건강, 교육, 경제, 그리고 자연환경에 대해 복잡한 가치를 가지고 있다.

만약 우리가 이러한 가치들 중 어떤 것을 간과한다면, 우리는 이 유한하고 대체할 수 없는 자원을 잘못 관리할 위험이 있다. 올해 세계 물의 날의 주제(Valuing Water)는 물을 소중히 다루기 위한 물에 대한 이해를 도모하기 위한 것이라고 할 수 있다. 경제발전과 세계 인구의 증가는 농업과 산업에 더 많은 물을 필요로 하며 물 집약적인 발전만이 수요를 충족시킬 수 있음을 알게 한다. 수자원에 대한 수요의 균형을 맞추면서 많은 사람들의 이해관계가 고려되지 않고 있다는 것이다. 여기에 기후변화의 악화로 인해 물은 극심한 위협을 받고 있다. 물이 가지는 가치는 물에 매겨진 가격보다 훨씬 더 크다. 물의 진정한 다차원적 가치에 대한 포괄적인 이해 없이 우리는 모든 사람들의 이익을 위해 이 중요한 자원을 보호할 수 없을 것이다. 물의 가치를 알아야 소중히 다룰 수 있다.

 

UN-Water가 제시하는 물의 다섯 가지 관점

2021년 세계 물의 날 캠페인은 물의 가치를 평가한다는 주제로 사람들이 물을 어떤 용도로 어떻게 가치를 매기는지에 대한 글로벌하고 대중적인 대화를 소셜네트워크서비스에서 만들고 있다. 물이 다른 맥락에서 다른 사람들에게 어떻게 평가되는지 보다 포괄적인 이해를 통해 모든 사람들을 위해 이 소중한 자원을 보호할 수 있도록 하는 것이다. UN-Water가 제시하는 물에 대한 다섯 가지 관점이 그에 대한 좋은 생각거리를 줄 것이다.

 

1. 천연 수자원 및 생태계

모든 물은 생태계에 의해 생성된다. 그리고 우리가 인간의 사용을 위해 추출한 모든 물은 결국 우리가 만들어낸 오염물질과 함께 환경으로 돌아온다. 물의 순환은 우리의 가장 중요한 생태계 서비스다. 좋은 품질의 급수를 보장하고 홍수나 가뭄과 같은 충격에 대한 복원력을 구축하기 위해 환경보호에 더 높은 가치를 부여해야 한다.

 

2. 물 인프라

물 인프라는 물을 가장 필요로 하는 곳으로 저장·이동시키고, 사람이 사용한 후 자연으로의 복귀를 돕는다. 물 인프라가 불충분한 곳에서는 사회경제적 발전이 저해되고 생태계가 위험에 처한다. 물 인프라의 전형적인 평가는 비용, 특히 사회 및 환경 비용을 과소평가하거나 포함하지 않는 경향이 있다. 세금을 통해 모든 비용을 회수하기는 어렵다. 많은 국가에서 운용비용의 일부를 회수하고, 자본 투자는 공적 자금으로 충당한다.

 

3. 식수 서비스

가정, 학교, 직장, 의료시설에서 물의 역할이 매우 중요하다. 물, 위생시설 및 위생 서비스는 특히 COVID-19 전염병의 맥락에서 더 나은 건강의 가치를 더한다. 이 서비스는 고소득 국가에서도 보조금을 지급받는 경우가 많다. 그러나 목표가 없는 보조금은 가난과 서비스가 부족한 지역사회의 상황을 개선시키기보다는 기존의 수자원 서비스를 잘 갖춘 지역 사람들에게 혜택을 줄 수 있다.

 

4. 생산과 사회경제 활동에 대한 공급

농업은 전 세계 담수자원에 가장 큰 수요를 두고 있으며 환경 파괴의 주요 원인이다. 식량 안보의 기본이기는 하지만, 식품생산에서의 물은 일반적으로 사용되는 물과 관련해 생산되는 가치의 경제적 측면에서 평가될 때 낮은 가치를 부여받는다. 영양 향상, 소득 창출, 기후변화에 적응하고 이동량을 줄이는 등 다양한 혜택은 종종 물 비용에 반영되지 않는다. 에너지, 산업 및 비즈니스 부문의 경우 물 부족, 홍수 및 기후변화와 같은 물 관련 위협은 비용을 증가시키고 공급망을 교란시킬 수 있다. 기업의 물 관리가 잘못되면 생태계가 훼손되고 평판이 나빠지고 매출에도 영향을 미칠 수 있다. 전통적으로 에너지, 산업 및 비즈니스 부문은 폐수 처리 및 처리 비용을 포함해 사용량에 따라 물을 평가해왔다. 더 많은 조직이 지속가능성을 개선하면서 통합 수자원 관리 계획 방식을 채택하고 있다.

 

5. 물의 사회문화적 측면

물은 생명의 창조, 종교, 그리고 공동체의 개념과 연결시킬 수 있다. 그리고 자연공간의 물은 우리가 편안함을 느끼도록 도울 수 있다. 물은 모든 문화의 본질적인 부분이지만 우리가 이러한 기능들에 기인하는 가치는 정량화하거나 표현하기 어렵다. 경제학은 종종 물을 실용적인 인간의 사용을 위한 자원으로 간주하고 물을 사회문화적 또는 환경적 가치에 거의 또는 전혀 관심을 기울이지 않는다. 수자원 관리에 보다 다양한 이해관계자 집단을 참여시킴으로써 물의 문화적 가치를 충분히 이해할 필요가 있다.

박희정 기자  doban03@hanmail.net

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